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Les douleurs à l’aine ou douleurs inguinales sont des douleurs fréquentes. De nombreuses pathologies peuvent expliquer ce type de troubles, d’où la nécessité de procéder à un diagnostic différentiel permettant d’en déterminer l’origine avec précision. Ce n’est qu’à cette condition qu’un traitement efficace pourra être instauré. Découvrons ensemble l’essentiel à savoir sur les douleurs à l’aine dans la suite de notre article.

Douleur de l'aine : les nerfs de la région inguinale

La région inguinale désigne la zone de l’aine, il s’agit donc de la partie située entre le bas-ventre et la cuisse, zone où passent d’importants troncs nerveux.

 

 


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Le nerf ilio-inguinal

Ex-nerf petit abdomino-génital en ancienne nomenclature, le nerf ilio-inguinal est inconstant dans 20 % des cas : il innerve la partie interne de la cuisse et la peau du scrotum chez l’homme ou les grandes lèvres chez la femme.

Le nerf ilio-hypogastrique 

Ex-nerf grand abdomino-génital, il joue un rôle sensitif en permettant de percevoir les sensations au niveau de la base du pénis et du scrotum chez l’homme et des grandes lèvres chez la femme.

Ce nerf possède également un rôle moteur en innervant les muscles abdominaux (muscles transverses de l’abdomen, obliques internes et muscles droits de l’abdomen).

Le nerf crural ou fémoral

Il représente la plus grosse branche terminale du plexus lombaire. En outre, il exerce un rôle moteur en permettant la flexion de la hanche, l’extension du genou et l’adduction de la cuisse et un rôle sensitif en permettant de percevoir les sensations au niveau de la face antérieure de la cuisse et de la face antéro-médiale du membre inférieur.

Le nerf obturateur

Causes des douleurs inguinales

Les douleurs inguinales sont souvent des irradiations ayant pour origine une autre région que l’aine elle-même. Ainsi, des organes, des vertèbres, la hanche, etc. peuvent entraîner des douleurs au niveau de l’aine sans que ce soit la zone qui soit véritablement en cause.

Les causes des douleurs à l’aine sont donc multiples. Elles peuvent être dues, entre autres, à :

Bien entendu, cette liste n’est pas exhaustive.

Symptômes des douleurs à l'aine

Bien entendu, le symptôme le plus marquant est la douleur ressentie. Mais elle peut être de nature très variable en fonction de la cause. De même, on ne soupçonnera pas une origine identique chez deux personnes différentes.

La nature des symptômes et les symptômes annexes (troubles digestifs, fièvre, etc.) sont donc essentiels pour déterminer la cause et donc le traitement à mettre en œuvre.

Par exemple, une colique néphrétique engendrera une douleur d’apparition soudaine au niveau de la zone lombaire en irradiant dans l’aine tandis qu’une coxarthrose apparaîtra progressivement chez une personne âgée avec des douleurs plus sourdes.

Douleur à l'aine : le diagnostic différentiel

En cas de douleurs à l’aine, il est indispensable de réaliser un diagnostic différentiel permettant de déterminer avec précision son origine. C'est indispensable pour mettre en place la traitement adapté, ou, le cas échéant, pour orienter vers le spécialiste concerné (rhumatologue, gastro-entérologue ou néphrologue par exemple).

Il sera intéressant pour le médecin de savoir si cette douleur est ressentie plutôt à la marche ou au mouvement (douleur mécanique) ou au repos (douleur inflammatoire).

Par ailleurs, de nombreux autres critères vont aiguiller le médecin :

  • si la douleur est récente ou non, d’apparition brutale ou pas (les circonstances d’apparition sont alors importantes), si elle est aiguë ou sourde ;
  • l’état de santé général est observé : une personne présentant une altération de l’état général est susceptible de présenter un cancer non décelé ;
  • si des symptômes digestifs, urinaires, gynécologiques accompagnent ou non la douleur, etc.

De même, l’examen clinique est utile, par exemple pour déceler une hernie inguinale ou une varicocèle. Des examens complémentaires peuvent aussi se révéler nécessaires : radiographie pour déceler une fracture, une nécrose de la tête du fémur ou une SPA par exemple, échographie pour investiguer la prostate ou pour évaluer une grossesse, IRM et scanner à la recherche d’un cancer, analyses sanguines à la recherche d’une infection, etc.

Traitement en cas de douleurs à l’aine

La majorité des douleurs à l’aine sera soulagée par la prise d’antalgiques et d’anti-inflammatoires. Il est aussi possible, selon la nature de la douleur, d’appliquer de la glace sur la zone sensible.

Néanmoins, pour une action efficace et durable, il est indispensable de déterminer la cause de la douleur et de la traiter de façon spécifique. En cas de hernie inguinale par exemple, seule une chirurgie pourra se révéler efficace tandis qu’en cas de cancer, des traitements plus lourds seront entrepris.

En revanche des douleurs à l’aine d’origine musculaire ou une sciatique, seront traitées très efficacement en ostéopathie ou en acupuncture alors qu’un kinésithérapeute sera le professionnel de choix pour aider à soulager des douleurs dues à une élongation par exemple. De même, un naturopathe pourra donner de précieux conseils en cas de troubles digestifs ou de douleurs musculaires.